【2017年日历】9月19日 针鼹

  原标题:【2017年日历】9月19日 针鼹 不知道大家是否还记得,2000年悉尼奥运会上的吉

  不知道大家是否还记得,2000年悉尼奥运会上的吉祥物?悉尼奥运会的吉祥物一共有三个,然而广为人知的袋鼠和考拉并未入选。取而代之的,是笑翠鸟奥利、鸭嘴兽悉德和针鼹米莉。

  这三者分别象征着的空气、水和土地,名字分别代表了奥林匹克(Olympics)、悉尼(Sydney)和千年(Millennium)。这三种动物都是特有的,其中的米莉就是今天要给大家介绍的神奇——针鼹[yǎn]。

  针鼹(Tachyglossus aculeatus)属于哺乳纲单孔目针鼹科,是针鼹属的唯一种,分布于和巴布亚新几内亚。它们适应性较强,在的分布区域也比较广,在内陆的不同纬度区域均有分布,因而种群数量一直保持稳定。

  针鼹的体表覆盖着毛发和硬刺,而硬刺其实也是特化了的毛发,成分为角蛋白,是针鼹的防御装备,锐利并且能够脱落再生。它们还有着长而有力的爪子、和袋鼠一样的育儿袋(道理我都懂,为什么有那么多有袋动物?戳这里可以去回顾)。

  针鼹的眼睛和耳朵都很小,头部前方的口鼻部坚硬,呈圆筒状好似鸟喙,并且向下弯曲,两个鼻孔和嘴都位于最前端。它的嘴只是一个小孔,没有牙齿,从这小孔中会伸出细长带有粘液的舌头,长度可超过30厘米。它们以白蚁、蚯蚓以及好几种蚂蚁为食,一般用利爪刨开蚁穴后,伸出长舌捕获猎物。

  虽然披着硬刺的针鼹看起来像刺猬和豪猪,但它们之间其实差别很大。从体型上来看,针鼹比我们常见的刺猬(尤其是宠物市场上最常见的非洲迷你刺猬)要大不少,但比起豪猪又小上一圈。针鼹体表硬刺的长度也介于另两者之间。

  在分类学上,针鼹也跟刺猬、豪猪相差甚远。哺乳纲可以分为原兽亚纲和兽亚纲,针鼹所在的单孔目是原兽亚纲中仅有的一目,在现存哺乳动物的演化系谱中是最为原始的类型。

  它们不是胎生而是卵生,依靠母体的体温孵化受精卵;针鼹妈妈没有乳房,但有腺体分泌乳汁哺育幼崽。针鼹的雌性在怀孕时腹部会长出一个临时育儿袋,卵在育儿袋中孵化,两个月左右幼体断奶后育儿袋也随之消失。

  豪猪和刺猬代表的有胎盘类动物属于兽亚纲中的真兽下纲,线个目,是脊椎动物中结构和功能行为最为复杂的最高级动物类群,也是种类数量最多的哺乳纲动物,十二生肖中除了龙、蛇、鸡之外的九个生肖动物均属于真兽下纲。在哺乳动物的演化系谱中,介于单孔目和真兽下纲之间的哺乳动物属于后兽下纲,如同为特有的袋鼠和考拉。

  刺猬是胎生的,那么,刺猬妈妈怀孕的时候会被小刺猬扎伤么?答案在这里。图片:/p>

  针鼹所属的单孔目,目前仅存两科,共五种生物,只分布在大洋洲地区,分别是鸭嘴兽科的鸭嘴兽和针鼹科下的四种针鼹。虽然针鼹外表上更接近刺猬,但在亲缘关系上无疑是鸭嘴兽的近亲。它们两者之间最大的共同点就是以产卵的方式繁殖后代,并且没有分开的尿道、和产道,而是由统一的泄殖腔来实现前三者的功能。

  上述的这些特征我们可以在很多爬行类以及鸟类身上见到,这是因为单孔目是哺乳动物演化过程中最早期分化出来的,它们身上保留了许多爬行类的特点。除了卵生和泄殖腔之外,它们的体温调节机制与大部分哺乳动物也非常不同。

  作为一个古老的,当然有些大不一样的地方。图片:Roman Sandoz / flickr

  我们人类的体温恒定在37℃左右,高于或低于这个范围,都会出现不适反应。然而单孔目的动物可以根据的温度对体内的新陈代谢进行调节。它们会将自己的体温维持在一个较低的水平(32℃左右),只有在活跃时体温才升高到正常水平。一天之内,它们的体温变化可以超过5℃,在压力大的情况下也能蛰伏或者冬眠,来进一步降低代谢率。低代谢率也使得针鼹成为小型哺乳动物中较为长寿的一种,寿命可达50年。

  此外,单孔目动物的四足并非在身体下方,而是在身体两侧,这一点也与爬行动物一样,当它们运动时显而易见。我找来了眼斑巨蜥与之对比,两者的步行方式基本一致。眼斑巨蜥是特有的爬行动物,体型较大,成体身长2米左右,口腔内有毒腺,是CITES附录Ⅱ中的(所有巨蜥科动物都名列CITES附录Ⅰ或Ⅱ之中,国内目前不允许私人无证饲养买卖)。

  另外,单孔目动物后足的那根毒距也是哺乳类演化过程中早期哺乳动物的特征。生活在1.65亿年前中侏罗纪的哺乳形巨齿兽和1.25亿年前早白垩纪的张和兽,后足上都有一根明确的毒距。只是随着演化,单孔目之后分化出来的后兽下纲和真兽下纲都没有再延续这个性状。

  鸭嘴兽的毒距仍保持着功用,这大概是现存动物中唯一的。(模样蠢萌的鸭嘴兽竟然有毒?戳这里去看看)针鼹的雄性个体也长有毒距,只是已经失去了作用。针鼹的性格较为平和无争,它们靠着和周围色彩一致的外表来隐藏自己、敌人。它们视力不佳但听力极好,如果到自己被发现,有可能会一动不动地静候其变,也常常会将身体团成一个刺球进行消极防御。

  关于针鼹的更多,可以看看这段三分钟的视频:关于它觅食白蚁、遇到野狗、逃避野火。

  在真兽下纲中的野狗等哺乳动物被引进之前,针鼹的天敌并不多,食的也主要是幼体,当时它们最大的天敌可能是的一些巨蜥。但随着人类的到来,猫、狐狸、野狗在扎根,迅速占据了食物链的顶端,成为了针鼹等原生的主要捕食者,并直接导致了袋狼等的。